Une aventure humaine

A 1 600 m d’altitude, au cœur du massif Arve et Giffre, Flaine est une station hors normes, née de la rencontre de trois hommes visionnaires et passionnés. Leur objectif commun : créer une ville à la montagne, à l’architecture moderne et audacieuse, où les plaisirs de la glisse croisent ceux de la culture.

L’aventure de Flaine commence en 1953, lorsqu’un jeune architecte suisse, Gérard Chervaz, découvre, lors d’une randonnée à skis, un site vierge au-dessus des Carroz d’Arâches. Ce skieur passionné, à la recherche permanente de nouveaux territoires de glisse, se prend à imaginer la création d’une station sur ce lieu d’exception ; bien exposé, doté de trois plateaux séparés par des falaises de calcaire gris, l’endroit est taillé sur me-sure pour y bâtir une ville à la montagne. À la même époque, alors qu’il recherchait des appuis financiers,Gérard Chervaz rencontre le géophysicien Eric Boissonnas ; de retour des États-Unis, où il a passé plusieurs années, celui-ci rêve, avec sa femme, de réaliser un prototype d’urbanisme, d’architecture et de design, inspiré de la création contemporaine américaine. Grâce à leur passion commune pour la montagne, la fusion a lieu entre les deux hommes, comme le raconte Gérard Chervaz : "J’avais créé à Genève un groupe composé de montagnards dont des himalayistes arrivés à 200 m du sommet sans oxygène. Tous ensemble, nous avons fait une grande randonnée à peaux de phoque et la séduction de la montagne a fait son œuvre auprès d’Éric." Conquis, le géophysicien accepte de se lancer dans l’aventure.

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Article publié dans le magazine a&s n°1 consultable ici

Photo : © CAUE74/Denis Vidalie

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